What we learned from the independent fact-finding report about compensation, class size, and more- A guest post-updated 2/26

On the eve of a teacher strike in Oakland, a few things are clear:

  • Teachers in Oakland are woefully underpaid, leaving them struggling to make ends meet, and putting the district at a disadvantage in recruiting and keeping talented teachers.
  • Oakland is a district in a financial crisis, and is far from having the resources to support our teachers and students the way they deserve.
  • A key root cause of our problems here is that California deeply underfunds our public education system. We must come together to advocate for our elected leaders in Sacramento to radically shift our funding models.

These are GO’s conclusions after reading the fact-finding report, written by a neutral third party and released this weekend, which highlight the underlying cause of the crisis that has led to a teacher strike, expected to begin tomorrow, Thursday, February 21st.

What we at GO believe

We share the sense of distress so many Oaklanders are feeling at this moment. Part of that is over the injustice of teachers paid so little that they cannot live in the community they serve, often forcing them to take second jobs. Part of that is over the long-term damage to our schools when substandard salaries encourage teachers to move to neighboring school districts. And part of it is over the prospect of a contentious strike and its impact on families and on student learning, as well as on the teachers themselves.

As is required by law before a strike, an independent arbitrator produced a fact-finding report, which became public on Saturday, February 16th. (During fact-finding, a neutral party hears final arguments from both sides and then presents a non-binding report with a recommendation for settlement.) That report leaves us convinced that the district cannot meet the teachers’ union’s demands in full and stay solvent — and insolvency would mean a state takeover with a bureaucrat appointed in Sacramento assuming control of the district, rather than Supt. Johnson-Trammell and the elected school board. No one wins in such a situation — least of all our kids.

That’s why we at GO are calling on the district and the union to come to an agreement, quickly, that values our educators and lives within the district’s means. And it’s why we’re committed to advocating in Sacramento for the resources Oakland needs to pay its teachers and educate its children.

What the fact-finding’s report says

As we wrote a few weeks ago, and as the fact finder points out repeatedly, one major root cause of Oakland’s financial challenges is the abysmal funding of education in California. We must all come together to advocate for more funding at the state level.

We believe the fact finder took a careful approach, acknowledging the significant challenges raised by the union in the contract negotiation process, while also tempering the recommendations with what is currently possible for the district to commit to given its financial limitations. The report makes clear that the Oakland’s financial challenges are real, and are caused by multiple factors both within and beyond the district’s control including legacy costs from previous mismanagement and the rising costs of pensions.

The report also brings up noteworthy points about the unintended consequences of an outdated California charter law and, specifically, how it has led to inequities in serving special education students. Education Resource Strategies’ Informing Equity report, commissioned by GO and the Oakland Achieves Partnership, confirms that OUSD serves a higher percentage of students with special needs and students with more severe disabilities than charter schools.

To help the community make sense of the details within the fact-finding report, we’ve created a table that breaks down the three most contested issues on the bargaining table: a raise in compensation, class size reduction, and specialized services caseloads.

Read the Fact-Finding Report 1 Pager

Compensation: The fact-finder recommends a slightly higher raise than the district’s last written offer in November and acknowledges that the current demand from the union is not feasible given the district’s financial position. And this morning, OUSD increased its offer above the fact-finder’s recommendation to 7% over 3 years plus a 1.5% retroactive bonus, which the union rejectedWe know that great teachers matter more to student achievement than any other in-school factor, and while we agree that our teachers deserve significantly more compensation, we are also very aware of the budgetary challenges district leaders are currently battling. There will need to be give and take on both sides to reach an agreement in this area.

 

Class Size: The fact finder acknowledges that lower class size can contribute to greater educational outcomes for students and improved teacher retention. He also recognizes that the class size reduction proposal from the OEA may not be a feasible recommendation financially. We agree that if the district can afford it, class size reduction should be prioritized for students at the highest-need schools. We also agree that a class size reduction joint task force would be a good way to collectively decide on the trade-offs that should be made in order to afford further class size reductions.

 

 

Specialized Services: The fact finder addresses adjustments to caseloads that would allow better quality of service for students by trying to fill currently vacant positions and offering hiring and retention bonuses. He acknowledges that OUSD likely could not afford nor staff more positions for counselors, nurses, special education specialists, and speech-language pathologists. We think this is the right balance given the district’s financial constraints.

 

What’s next?

We want to help be a part of finding solutions for California’s education funding issues. Stay tuned for more information on specific policy ideas and how we can take action together on this. If you’re interested in following our advocacy in this area and learning about how you can join us, click here.

We’ll be in touch with updates in the upcoming weeks.

We’ll also continue our work to ensure access to quality schools in every neighborhood for every child in Oakland.

We are hopeful that the fact finder’s perspective can serve as a starting point for continued negotiations that result in a contract that provides better wages for our underpaid teachers and keeps brief a strike that will have negative impacts on our most vulnerable students.

We have compiled a set of resources to help families during the strike that will start tomorrow, Thursday, February 21st. We will update that page as we get more information so check back frequently.

Additionally, we encourage the community to share their hopes for contract negotiations with school board and union leadership.

School Board President, Aimee Eng: [email protected]  and (510) 879-8199 x32

OEA President, Keith Brown: [email protected] and (510) 763-4020

We will continue to share more information as it becomes available.

In Community,

Angela Badami-Knight

 


 

A la víspera de una huelga de maestros en Oakland, algunas cosas están claras:

  • Los maestros en Oakland están mal pagados y batallan para llegar a fin de mes, lo que pone en desventaja al distrito cuando busca reclutar y retener maestros talentosos.
  • Oakland es un distrito en crisis financiera y está lejos de tener los recursos para apoyar a nuestros maestros y estudiantes como se merecen.
  • Una de las causas principales de nuestros problemas es que California carece de fondos suficientes en su sistema de educación pública. Debemos unirnos para abogar con nuestros líderes electos en Sacramento y cambiar radicalmente nuestros modelos de financiamiento.

Estas son las conclusiones de GO después de leer el informe de la investigación, realizado por una tercera parte neutral, quien publicó dicho informe el pasado fin de semana. En él se destaca la causa subyacente de la crisis que ha llevado a una huelga de maestros, misma que se espera comience mañana, jueves 21 de febrero.

Lo que creemos en GO

Compartimos la angustia que muchos habitantes de Oakland están sintiendo en este momento. Parte de eso se debe a la injusticia de tener docentes a quienes se les paga tan poco que no pueden vivir en la comunidad a la que sirven, y quienes a menudo se ven en la obligación de tener que buscar un segundo empleo. Parte de eso también son los daños que a largo plazo han sufrido nuestras escuelas, donde sueldos por debajo del estándar motivan a los maestros a mudarse a distritos escolares vecinos. Y parte de ello es la posibilidad de una huelga polémica y el impacto que tendrá en las familias y en el aprendizaje de los estudiantes, y en los maestros mismos.

Como es requerido por la ley, antes de la huelga, un árbitro independiente produjo un informe de investigación , que se hizo público el sábado, 16 de febrero. (Durante la investigación , una parte neutral escucha los argumentos finales de ambas partes y luego presenta un informe no vinculante con una recomendación para llegar a un acuerdo). Ese informe nos deja convencidos de que el distrito no puede satisfacer las demandas del sindicato de maestros y mantenerse solvente – y su insolvencia significaría que el estado tomaría poder del distrito, nombrando a un burócrata en Sacramento para asumir el control en lugar de la Superintendente. Johnson-Trammell y la mesa directiva escolar electa. Nadie gana en tal situación, y menos aún nuestros hijos.

Es por eso que en GO estamos pidiendo al distrito y al sindicato que lleguen rápidamente a un acuerdo que valore a nuestros educadores y sea factible dentro de los medios del distrito. Y es por eso que estamos comprometidos a abogar en Sacramento por los recursos que Oakland necesita para pagar a sus maestros y educar a sus hijos.

Lo que dice el informe de la investigación

Como escribimos hace unas semanas , y como el informe de la investigación señala repetidamente, una de las principales causas de los desafíos financieros de Oakland es la financiación abismal de la educación en California. Todos debemos unirnos para abogar por más fondos a nivel estatal.

Creemos que el investigador tomó un enfoque cuidadoso, reconociendo los significativos retos  planteados por el sindicato en el proceso de negociación del contrato, al mismo tiempo que modificó las recomendaciones basado en lo que actualmente es posible para el distrito dadas sus limitaciones financieras. El informe deja claro que los desafíos financieros de Oakland son reales y están causados por múltiples factores dentro y más allá del control del distrito, incluidos los costos heredados de la mala gestión anterior y el aumento de los costos de las pensiones.

Para ayudar a la comunidad a entender los detalles del informe de investigación, hemos creado una tabla que desglosa los tres temas que causaron más controversia en la mesa de negociación: el aumento de sueldos, la reducción del número de alumnos por grupo y los servicios especializados.

Haga clic aquí para ver: Entendiendo el Reporte de Investigación de Datos

Sueldos/Compensación: El informe de la investigación recomienda un aumento salarial ligeramente mayor al de la la última oferta escrita del distrito en noviembre y reconoce que la demanda actual del sindicato no es factible dada la posición financiera del distrito. Y esta mañana, OUSD aumentó su oferta por encima de la recomendación del investigador a 7% en 3 años más un bono retroactivo de 1.5%, que el sindicato rechazó Sabemos que tener excelentes maestros es más importante para el rendimiento estudiantil que cualquier otro factor dentro de la escuela,  y aunque estamos de acuerdo en que nuestros maestros merecen una compensación significativamente mayor, también somos muy conscientes de los desafíos presupuestarios que los líderes del distrito tienen actualmente. Habrá que dar y recibir de ambos lados para llegar a un acuerdo en esta área.

Número de alumnos por clase: El informe de la investigación reconoce que grupos con menos alumnos pueden contribuir a obtener mejores resultados educativos para los estudiantes y mejorar la retención de maestros. También reconoce que la propuesta de reducción de tamaño de los grupos de la OEA puede no ser una recomendación viable financieramente. Estamos de acuerdo en que si el distrito puede permitírselo, la reducción del tamaño de los grupos debe ser prioridad en las escuelas con mayor necesidad. También estamos de acuerdo en crear un equipo especial que trabaje conjuntamente en disminuir el número de alumnos por aula, y que colectivamente decidirá sobre las concesiones que se deben hacer para conseguir mayores reducciones en el número de alumnos por aula.

Servicios especializados : El informe de la investigación aborda los ajustes en la cantidad de casos que permitirían una mejor calidad de servicio para los estudiantes al tratar de cubrir las vacantes actuales y ofrecer bonos de contratación y retención. También reconoce que el OUSD probablemente no podría costear ni contratar más consejeros, enfermeras, especialistas en educación especial y patólogos del habla y lenguaje. Creemos que este es el equilibrio correcto dadas las limitaciones financieras del distrito.

¿Qué sigue?

Queremos ayudar a ser parte de la búsqueda de soluciones para los problemas de financiamiento de la educación de California. Manténgase informado para obtener más información sobre ideas de políticas específicas y cómo podemos actuar juntos sobre esto. Si está interesado en seguir nuestra defensa en esta área y conocer cómo puede unirse a nosotros, haga clic aquí .

Estaremos en contacto con más actualizaciones en las próximas semanas.

Tenemos la esperanza de que la perspectiva del investigador pueda servir como punto de partida para negociaciones continuas que resulten en un contrato que proporcione mejores salarios para nuestros maestros mal pagados y mantenga una huelga breve, de lo contrario tendrá un impacto negativo en nuestros estudiantes más vulnerables.

Hemos recopilado un conjunto de recursos para ayudar a las familias durante la huelga que comenzará mañana, jueves 21 de febrero . Actualizaremos esta página a medida que obtengamos más información, así que consúltala con frecuencia.

Además, alentamos a la comunidad a compartir sus esperanzas de negociar contratos con la mesa directiva escolar y los líderes sindicales.

Presidenta de la Mesa Directiva Escolar, Aimee Eng: [email protected] y (510) 879-8199 x32

Presidente de la OEA, Keith Brown: presiden[email protected] y (510) 763-4020

Continuaremos compartiendo más información a medida que esté disponible.

En comunidad,

Angela Badami-Knight

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